成败皆法庭?雅达利命运中的三个转折点_海外市

来源:未知   发布时间: 2020-12-31 13:49

文:彩笔

雅达利——这一曾经象征着游戏行业巅峰领袖地位的名字,已经彻底沦为了一张人尽可贴的狗皮膏药。当6月份这家公司又蹦出来高喊:“我们又要做硬件主机了!”的时候,没有人期待,甚至没有些许质疑的声音。

看看现如今雅达利的产品,可以说连“手游大厂”都算不上。

回首雅达利的几十年历史,从街机到家用机,从硬件到软件,从业界霸主到借壳还魂,离不开的除了产品,还有几次关键性的事件。这些事件无一例外都走向了同一个地点:法院。

说起MAGNAVOX,绝大多数玩家都对这个公司非常陌生。如果实在不知道,可以先看下我之前写的另外一篇文章《三十多年前 打游戏要先让电脑听磁带》,了解一下它在游戏史中奇特的贡献和奇葩的操作。

让我们先回到1972年。1972年5月,拉尔夫·贝尔携手 MAGNAVOX公司,在一次展会上正式公布了世界上第一台家用游戏机:MAGNAVOX奥德赛,在现场展示了实机并开放试玩。这次出展让奥德赛名声鹊起,更是让它在9月份正式发售前,获得了来自全国各处超过5万台订单。

为了宣传奥德赛,MAGNAVOX特意为这次售前发布会邀请了诸多美国电子科技行业的名人。结果自然是成功的,奥德赛获得了行业的关注,更是促进了电子游戏行业在美国的飞速发展。但其中一位嘉宾之后的所作所为,却完全出乎MAGNAVOX和拉尔夫·贝尔的意料。这个人就是雅达利的创始人:诺兰·布什内尔。

《乒乓》和《网球》真的很

诺兰想要制作电子游戏由来已久。1966年,他在犹他大学见到了世界上第一款在电脑上运行的电子游戏《SpaceWar》之后,便预见了投币式街机的巨大潜力。在试运行了首个街机游戏《computer space》后,他成立了自己的公司syzygy engineered,打算制作一款赛车类游戏。然而1972年5月26日,诺兰受邀参加了MAGNAVOX的奥德赛发布会,彻底改变了他的想法。

发布会归来,诺兰要求自己的设计工程师奥尔康快马加鞭,按照奥德赛《网球》的模式仿制一款街机游戏。短短几个月之间,诺兰拉到了贷款、谈好街机商用合作、成立了雅达利公司、申请了专利,完成量产并推出了公司第一款街机游戏《乒乓》。游戏史上,《乒乓》是第一个大获成功的街机游戏。而雅达利公司也凭借它的成功,顺利扩展了自己的街机业务线,并成功延伸到了家用游戏机领域,那就是之后的ATARI2600。

街机《乒乓》推出的时候,雅达利之后沿用几十年,创意源于富士山的logo还没使用

MAGNAVOX显然不能容忍雅达利光明正大的抄袭行为。1975年,雅达利被MAGNAVOX告上法庭,称其街机游戏《乒乓》抄袭奥德赛的《网球》。涉及到专利纠纷,这一案件所需的总花费在150万美元左右,而此时正专心研发主机和游戏,缺乏资金的雅达利显然无法支撑庞大的辩护成本和赔偿金额。由于自知理亏,雅达利最终选择和MAGNAVOX庭外和解:双方达成协议,雅达利付费70万美元购买《网球》改编授权,同时MAGNAVOX获得未来一年以内雅达利新发售游戏的所有权。为尽可能降低损失,雅达利把正处于制作期的游戏发布日全部拖后,一整年都没有新的游戏被推上市场。

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